周延儒
周延儒,字玉绳,号挹斋,生于明神宗万历二十一年(公元1593年),明代宜兴人(今宜兴宜城镇人)。少时聪明,有文名。20岁时连中会元、状元,授修撰。天启年间迁右中允,掌司经局事。不久又以少詹事掌南京翰林院事。崇祯帝即位,召为礼部右侍郎。1643年四月,清兵入关,延儒自请视师,却假传捷报蒙骗皇帝,崇祯不知内情,对周延儒褒奖有加,特进太师。后锦衣卫指挥骆养性上疏揭发真相,其他的官员也相继弹劾,因而获罪流放戍边。不久,崇祯帝下诏勒令周延儒自尽,籍其家。终年51岁。其代表作品有《周挹斋稿》、《片野堂诗》等。

明朝最后一个首辅,只要对明朝历史有一定了解的人都知道,那就是周廷儒。周廷儒于1593年生,幼年时期,就有了一定的名气,从小就能写一手的好文章,为人比较有个性,民间对其的传说有很多。据说,周廷儒4岁的时候,他的祖父驮着他去街市上瞎逛,看到了一座徐阁老徐溥的碑坊,就问道:“徐阁老当了首辅之后,就把碑坊竖在了这里,倘若今后我当了首辅,我该把碑坊放在哪里呢?”他的祖父大吃一惊:“你还年轻,怎么可以说如此大话呢!”于是,急匆匆离开了碑坊。至此,周廷儒就再也不从徐阁老的碑坊下走过,宁愿多绕几步路,可见他从小就有志气。


 

万历四十年,他第一次去参加乡试,就成功中举。于次年,获得了会试第一,智夺会元。过了一个月,他马上参加殿试,再次夺了第一名,成为状元,那时候他才不过是21岁,就少年得志,就如翰林院当了修撰。在崇祯帝登基后没多久,就破格重用了周廷儒,任命他为礼部右侍郎,那时候他已经35岁,并且做了14年的官,已不是当年那个毛头小儿。

 

之后,周廷儒就受到了重用,过了一年,他就当上了礼部尚书。他的官运并没有因此结束,隔了一年,他就被任命为首辅,可谓是节节高升。但是周廷儒身为首辅,本应该对皇帝以表忠心,可是在清兵入关之后,假传捷报用来蒙骗皇帝,崇祯帝还不知情,还特加其为太师。可是被骆养性告发,至此被流放到了边疆。不久之后,崇祯帝下令周廷儒自尽,享年51岁。

 

网上曾有不少人对周廷儒是忠臣还是奸臣提出疑问,众观明朝后期历史,我们明显可以得出周廷儒是一个彻彻底底的大奸臣,对明朝产生了巨大的破会作用,他推动了明朝的灭亡速度,怎么可能会是一个忠臣呢!在周廷儒得到崇祯帝重用之后,没多久,就要推阁臣。周廷儒跟温体仁两个人,为了当上首辅,不惜结成政治联盟,残害忠良,最终的结果是周廷儒当上了首辅。当他掌握一朝权力之后,就开始急切地安插亲信,想要重用自己身边的人,例如孙元华、张廷拱等人都是他的亲属,甚至他还把自己的哥哥周素儒,予以冒牌的锦衣卫身份,并加封为千户之职,最为可笑的是他把自己的亲戚周文郁任命为副总兵,可谓是一人得道,鸡犬升天。

 

在政治上,周廷儒擅长的不是改革创新,而是玩弄权术,使那些不服从自己的百官罢官,或者是无声地处理掉;在生活作风上,他过着腐朽糜烂的生活,贪图酒色,他的恶行受众人唾弃。由于他的家人都是他所提拔,深受他的影响,也变得横行霸道,受到百姓的指责。

 

周廷儒当上首辅,不是想着替帝王分忧,而是一心沉迷权力带来的快乐,自认为自己老谋深算,不料,被自己亲手提拔上来的温体仁暗地里阴了一把,将其陷害,导致其罢官回家。直到温体仁的垮台,周廷儒继续出来担任首辅,再次使朝政受到影响,加速了明朝的灭亡。本以为在自己能够一手遮天的周廷儒,却被崇祯帝发现,令其自尽。